Google+ (às vezes abreviado G+, pronunciado Google Plus) é uma rede social mantida pelo Google Inc.. O serviço foi lançado em 28 de junho de 2011, em uma fase de testes por convite. No dia seguinte, os usuários existentes foram autorizados a convidar amigos, que estão acima de 18 anos de idade, ao serviço para criar suas próprias contas.
Construída para agregar serviços sociais do Google, como Google Contas, Google Buzz e Picasa Web, também introduz muitas características novas, incluindo Círculos (grupos de amigos), Sparks (sugestões de conteúdo), Hangouts (chat por vídeo) e Huddles (chat em grupo). É dita como a maior tentativa da Google de abater a rede social Facebook , que tem no momento, mais de 1 bilhão de usuários. Ainda em período de testes fechados, alcançou 10 milhões de usuários. O lançamento foi realizado em 31 de julho de 2011. Atualmente o Google+ tem mais de 250 milhões de usuários e teve seu visual totalmente reformulado.

O serviço foi lançado como um “teste de software” através de convites somente em junho de 2011. No início, os convites logo foram suspensos devido a uma “demanda insana” para novas contas.Em 20 de setembro de 2011, o Google+ foi aberto a todos com 18 anos de idade ou mais velhos, sem a necessidade de um convite.8 Mais tarde, a rede social foi aberta para um faixa etária mais jovem (+13 anos nos Estados Unidos e na maioria dos países, +14 na Coreia do Sul e na Espanha e +16 nos Países Baixos) em 26 de janeiro de 2012.
O Google+ integra serviços sociais (como o Google Profiles) e introduz novos serviços identificados como Circles, Hangouts e Sparks. O Google+ é considerada a quarta rede social da empresa, seguindo o Google Buzz (lançado em 2010, descontinuado em 2011), o Google Friend Connect (lançado em 2008, descontinuado em março de 2012) e Orkut (lançado em 2004, agora totalmente operada pela subsidiária Google Brasil).
Em novembro de 2011, o Google+ foi integrado no processo de criação da conta para outros serviços do Google, como o Gmail. De acordo com a análise independente do seu crescimento em dezembro de 2011, o local foi a adição de um número estimado de 625.000 novos usuários por dia.

Recursos

Circles – permite aos usuários organizar contatos em grupos de partilha, em vários de seus produtos e serviços. A interface de arrastar e soltar permite que os usuários em grupos de sua escolha. Através de “Streams”, os usuários podem ver as atualizações daqueles em seus círculos, semelhante ao “Feed de notícias” do Facebook. A página inicial permite que os usuários postem atualizações, fotos e vídeos, e compartilhem sites.

Hangouts – são lugares usados ??para facilitar grupo de bate-papo de vídeo (com um máximo de 10 pessoas participando de um Hangout único em qualquer ponto do tempo). No entanto, qualquer pessoa na web pode potencialmente se juntar ao “Hangout” se possuir a URL original.

Sparks – é um front-end para o Google Search, permitindo que usuário possa identificar tópicos que podem estar interessados ??em compartilhar com os outros.

Instant Upload – é específico para dispositivos móveis Android, que armazena fotos ou vídeos em um álbum privado para compartilhar mais tarde39

Huddle – é um recurso disponível para Android, iPhone e dispositivos SMS para se comunicar com círculos.

Jogos – reune jogos em HTML5 e Adobe Flash, que podem ser jogados gratuitamente. As notificações dos jogos ficam restritas a uma área, não se misturando as “Streams”. Alguns jogos disponíveis: Angry Birds, Zynga Poker, Bejeweled Blitz, Crime City e Dragon Age Legends.

Eventos – é um recurso que reúne todos os eventos de seus círculos, como festas de aniversários e outros e que é sincronizado com o Google Agenda. Ao criar um evento no Google+ você pode convidar pessoas para participar, comentar sobre o evento e adicionar fotos em uma página que é criada para esse evento em particular. Você pode ainda ligar o “modo balada” no aplicativo do Google+ para que todas as suas fotos, durante a realização desse evento, sejam enviadas, junto com as fotos dos outros participantes, diretamente para a página desse evento no Google+.

Comunidades – um recurso que o Google reviveu do Orkut tendo mesmas funções e ainda podendo iniciar discussões, publicar no Stream, compartilhar para seus Circulos, planejar eventos, iniciar um Hangout, criar sua própria comunidade de forma pública ou privada, tudo de forma rápida e fácil.